Harddisken uge 47: Robotter i hverdagen

Mennesker og robotter skal kunne arbejde tæt sammen, næsten som var robotterne også kolleger af kød og blod

Hør udsendelsen

Når det handler om robotter er vi stadig i de private hjem ikke kommet meget længere end støvsugere, og ved samlebånd i fabrikker er robotter stadig maskiner mere end menneskelignende hjælpere.

Men det amerikanske robotfirma Rethink Robotics vil lave en mellemting – en billig robot ved navn Baxter, som er nem at oplære, som fortæller om den har forstået sin opgave, og som især skal hjælpe små virksomheder med at holde gang i produktionen.

Ideen er – udover at teknologien altså skal være billig og nemt at bruge – at mennesker og robotter skal kunne arbejde tæt sammen, næsten som var robotterne også kolleger af kød og blod.

Udover Baxter selv skal vi også besøge et biokemisk laboratorium på MIT i Boston, hvor robotter og mennesker allerede arbejder tæt sammen – og så skal vi møde de måske lidt mere eksperimentelle folk bag Momentum Machines, som er igang med at bygge en maskine, der kan lave en klassisk hamburger fra start til slut helt uden menneskelig indblanding.

I vores gadgetnews har Nikolaj Sonne taget et par bærbare computere med i studiet – en af dem er med det nye Windows 8, og den anden er en Chromebook fra Google, der stort set udelukkende fungerer i en webbrowser.

I it-nyhederne handler det blandt andet om Googles Streetview-biler og om nye mobilstyrestemer fra både Mozilla og ex-Nokia-udviklere.

Til sidst i udsendelsen skal vi i virkeligheden tilbage til temaet menneske-maskine, når vi møder en flok gale amerikanere i et firma, de kalder Chaotic Moon, hvor de blandt andet har bygget et skateboard, der kan styres med hjernebølger!

LINKS:

Schreiber-laboratoriet

Rethink Robotics

iRobot

Momentum Machines

Universal Robots

Chromebook

Chaotic Moon

Reklamer

Den kreative cowboyklasse

Austin i Texas er midtpunkt for SXSW, der besøges af 60.000 hvert år

Hør udsendelse

Hvert år valfarter 60.000 filmfolk, musikere og IT-nørder til byen Austin i det centrale Texas for at gå til seminarer, udveksle visitkort, feste, drikke, se film og høre musik. Hvad er det, der gør SXSW – som festivalen hedder – så pokkers interessant, at den hvert vokser med flere tusinde mennesker?

Harddisken skruer tiden en måned tilbage og lander i en af verdens mest driftige storbyer, som er på størrelse med Storkøbenhavn.

“Den kreative klasse er en meget vigtig del af, hvad Austin er og altid vil stræbe efter at være,” siger Susan Davenport, senior vice president i Austins Handelskammer.

Gennemsnitsalderen på de 1,7 millioner indbyggere i Austin er 32 år. Næsten 40 procent af dem har en universitetsgrad.

“Austin er en af yngste, mest kløgtige, sikreste og hurtigst voksende byer i USA. Måske har du hørt vores slagord: Keep Austin Weird – sørg for at Austin bliver ved med at være skør,” siger Susan Davenport.

“Vi elsker vores diversitet. Den er et kæmpe tilskud til vores mange teknologivirksomheder. Det giver frihed til udvikle ideer og diskutere frit i en af de mange coffeeshops, hvor ham fyren i klipklapperne og shorts ved siden er en mangemilliadær, som bare vil hyggesnakke og give gode råd om din forretningside.”

De kreative cowboys
Austins kreative kulturliv drives fremad af musik og folk og downtown er midtpunktet, hvor tekonologimiljøet gnubber sig op ad musikere og filmfolk, fordi det understøtter kreativiteten i begge lejre. Og det er netop her – downtown – at den årlige festival for interaktive medier, film og musik hvert år eksploderer i ti dage med over 60.000 deltagere fra hele verden. En stor del af downtown er bygget indenfor de sidst ti år på ruinerne af gamle pakhuse og faldefærdigere rønner.

Man diskutere æstetikken i skyskraberne og de mange hoteller, men når først de bliver fyldt op med folk, der udveksler visitkort, forretningsideer og musikken i øvrigt spiller stort døgnet rundt i 6th St. – Austin svar på Jomfru Ane Gade bare meget større og vildere – ja, så flyder man bare med strømmen og er skør med de skøre.

“SXSW er en ekstremt vigtig begivenhed for teknologivirksomhederne i vores region,” siger Susan Davenport.

De ti dages festival i 2011 alene pumpede over 167 milioner dollars ind i den lokale økonomi. Men festivalen skaber også jobs, når Austin viser frem for verden uden at forlade baghaven.

Forelsket i Austin
Fred Schmidt har startet virksomheder i Austin i 25 år. Han kom her til fra Washington DC.

“Jeg troede, at  jeg ville være her i to år, før jeg skulle videre til Californien – men jeg mødte de her fyre, som jeg nu har lavet flere spilvirksomheder med. Jeg kom ned fra vinteren i Washington DC – her var varmt og solskin – vi drak magaritas hele dagen på en udendørs restaurant, og jeg kunne bare ikke tage tilbage til sneen – så jeg blev forelsket i Austin,” fortæller Fred Schmidt, der er administrerende direktør i spilfirmaet Portalarium i downtown Austin.

Byen er i de seneste år blevet kåret til det beste sted at starte en virksomhed, at bo billigt i, at studere i. Her er ingen indkomstskat og kun lav selskabsskat.

Meget mere end fest
“SXSW er meget mere end en årlig fest. Hvis man udover at feste også er opmærksom på kvaliteten af de mennesker, man møder i den her by – så er der store gevinster. Den helt store fordel er mixet mellem musik, film og teknologi, som du ikke finder til andre konferencer. Der udfolder sig en enorm kreativitet i vores baghave hvert år,” siger Fred Schmidt.

Selvom Fred Schmidt og hans partner Richard Garriott har været i computerspilsbranchen siden dens fødsel i starten af 1970erne, så skulle de alligevel bruge SXSW til at blive opdaget med ders seneste firma Portalarium, der laver spil til Facebook, mobiltelefoner og tabletcomputere.

“Vi blev opdaget på SXSW i 2011. Hele 2010 havde vi brugt på Sand Hill Road i Silicon Valley – det er her alle de risikovillige investeringsvirksomheder ligger. Men selvom vi havde 25 års erfaring og adskellige succeser bag os, så kunne vi ikke rejse penge i Californien. Jo – hvis vi ville flytte derud. Men vi har altid haft hovedkvarter i Austin, fordi det koster det halve af at være i Californien. Så vi svarede; giv os halvdelen af det I tilbyder og lad os blive i Texas.”

Men den gik ikke. Myten om at en investor i Silicon Valley vil kunne køre i sin bil til de virksomheder, han har investeret i, holdt vand. Så Fred Schmidt og Richard Garriott tog hjem til Texas uden at have rejst penge. De var startet fem mand med en sjov ide i en træhytte på Richard Gariotts landsted, men nu var de 20 mand og havde brug for investeringer, så de kunne flytte og vokse.

Fandt pengene i Austin
“For sjov skyld meldte vi os til the SXSW Accellerator, der er en slag elevatorpitch, hvor den person, som er bedst til at præsentere sin forretningside på to minutter for en flok investorer, vinder.”

I publikum var der en investor fra London, som ville investere i Portalarium.

“Så havde vi halvdelen af pengene. Næste aften var jeg på vej hjem ad 4th St., og pludselig blev jeg anråbt af en gruppe folk på en udendørs kebab bar. Det var nogle pengemænd fra San Francisco, som jeg kendte. Faktisk var der hele to milliardærer omkring bordet med kebab. Det møde en sen aften gav os resten af vores penge.”

I løbet af en måned efter SXSW havde Fred Schmidt rejst 2,5 million dollar.

“Så virker SXSW, spørger du? Ja i høj grad – de nye kreative og uafhængige hjerner finder sammen på uformel vis, fordi det ikke er business as usual som i New York, San Francisco eller Los Angeles. Vores virksomhed ville helt sikkert ikke være, hvor vi er i dag uden SXSW,” siger Fred Schmidt.

Austin er Texas' svar på Silicon Valley


Hør udsendelsen

Hvert år valfarter 60.000 filmfolk, musikere og IT-nørder til byen Austin i det centrale Texas for at gå til seminarer, udveksle visitkort, feste, drikke, se film og høre musik.

Hvad er det, der gør SXSW – som festivalen hedder – så pokkers interessant, at den hvert vokser med flere tusinde mennesker?

Harddisken skruer tiden en måned tilbage og lander i en af verdens mest driftige storbyer, som er på størrelse med Storkøbenhavn.

IT-nyhederne handler om en patentstrid mellem Google og Oracle, ACTA-aftalen der formodentlig ikke bliver godkendt af EU-Parlamentet, og et smart ur der sætter rekord på Kickstarter.com ved at rejsen næsten fire millioner dollars.

Til sidst ser vi på fænomenet skeuomorfisme.

Hvis papir en dag uddør, vil vi stadig beholde det i digital form. For alle tekstbehandlingsprogrammer imiterer A4-arket. Når du læser en avis på din iPad efterligner den den gammeldags papirudgave.

Man kalder den slags overlejringer af gamle designs og funktioner i det nye for skeuomorfismer.

LINKS:
Austins Handelskammer
Iværksætter Fred Schmidts spilfirma Portalarium
Internetpioner og ny-Austineser Bob Metcalfe
South by South West-festivalen
Oracle vs Google – kort baggrund hos Version2
Information: ACTA bliver nok nedstemt
Det smarte ur på Kickstarter der har rejst 4 mio dollars
Skeuomorfisme på Wikipedia

MEDVIRKENDE:
Susan Davenport, Austin Chamber of Commerce
Fred Schmidt, CEO Portalarium
Bob Metcalfe, professor på University of Texas
Gerrit von Aaken, webdesigner

LEGO hitter hos Google-nørder

Vinderen havde larvefødder

Hør udsendelse

Lego er ikke kun et hit hos børn. Også de ansatte hos Google elsker at lege med de kulørte klodser – dog helst i form af robotter fra Lego Mindstorms.

Dennis arbejder for Lego. Og han har en skuldertaske med et meget stort Lego logo. Den tiltrækker sig opmærksomhed i Texas. Vi mødes flere gange tilfældigt til SXSW Interactive – den store festival for interaktive medier, film og musik, der hvert år i marts finder sted i Austin. Og hver gang bliver Dennis passet op af adskillige folk, der vil vide, om han arbejder for Lego – eller hvor de kan købe sådan en taske? Ja, en enkelt vil sågar købe tasken af Dennis, der dog venligt afviser tilbuddet, mens han soler sig i den rockstjernestatus,  et Lego logo giver blandt de cirka 20.000 computernørder, som hvert år besøger SXSW.

Hackathon og fri bar
Første gang jeg møder Dennis er til Google Hackathon på baren Icenhauer’s, hvor Google har indrettet et “developer’s house” under SXSW. Her er cirka 150 mennesker forsamlet omkring fri bar og legoklodser. Hele dagen har 24 hold siddet ved langborde i barlokalet og bygget Lego Mindstorms robotter med det nye NXT 2.0 Kit. Nu er mørket faldet på, og det er alle sammen rykket ud til en forhindringsbane på terrasen bag baren. Banen er bygget af Legos communitymanager Steven Canvin, som har brugt dagen på at konstruere forhindringer som robotterne skal kører henover for at vinde kapløbet.

Larvefødder vinder
Robotterne bliver styret med Google Android telefoner, hvilket ikke altid er nemt, skal det vise sig. Opfindsomheden fejler ellers ikke noget. Her er små og store robotter, men ingen robotter ligner den klassiske Lego Mindstorms robot. Flere af dem har indbygget mobiltelefoner, der både tweeter og sender video under væddeløbet. Nogle er formet som en trehjulet joggincykel til babyer, andre er mere frie i formen med flere små hjul, men vinderformatet er en kompakt model med klassiske larvefødder og en smartphone på toppen. Den er let at styre fra en Android tablet, og den forcerer forhindringerne på kort tid under stor applaus fra tilskuerne.

SE VINDEREN GIVE DE ANDRE BAGHJUL

Tormod Askildson – Head of LEGO Community Development – skilter ikke med sin rockstjernestatus hos Lego, men hygger sig alligevel gevaldigt i gårdhaven hos Icenhauer’s.

“Vi arbejder på at bevare det gode forhold til vores fans efter, at de er blevet voksne,” siger han. Lego opdagede nemlig, at mange softwareudviklere over hele verden diskuterer Lego i forskellige fora på nettet.  Ikke mindst er de interesserede i at programmere Lego Mindstorms robotter.

Google nørder elsker Lego
Hos Google har man siden firmaets start haft en regel om, at medarbejderne har 20 procent af deres arbejdstid til egne projekter udfra ideen om, at de kreative fritidsprojekter kan ende som Google produkter.

“Det viste sig, at rigtig mange programmører hos Google legede med Lego Mindstorms i deres 20%-tid,” siger Tormod Askildson, som derfor for andet år i træk arrangerer hackathon for Lego Mindstorms og Google på SXSW. Deltagerne kommer fra hele verden.

I 2012 blev hackathon vundet af et britisk hold, men alle deltagere fik en spritny tablet computer med hjem. Måske et par af dem også gerne ville have vundet en cool Lego-taske. Men den beholdt Dennis, mens han flød videre i den lune Texasnat efter et veloverstået hackathon.

Hør kort reportage fra Google-Lego Hackathon


Lydrapporter fra SXSW 2012

Over 20.000 geeks og noerder fra hele verden er i disse dage samlet i byen Austin i Texas til SXSW Interactive 2012.

Det er et sand overfloedighedshorn af taler, tech og fester. Maengden af ting, der sker, overstiger ganske, hvad en enkelt reporter kan overkomme. Jeg proever dog det bedste, jeg har laert. Du kan foelge mine smaa lydrapporter paa Soundcloud.

/henrikfoehns

Byg din egen synthesizer

Thingamagoop 2 - en byg-selv-synthesizer

Hør udsendelsen

Det har altid været god hackeretik, at hvis man ikke kan skille sin teknologi ad og lave om på den – ligesom man kan bore sin knallert – ja, så ejer man ikke sin teknologi. Den tankegang gør sig også gældende blandt den voksende skare af tingbyggere, som dukker op i disse år. Kombinationen af computer, internet og loddekolbe har nemlig gjort det både nemt og billigt at bygge sin egen elektronik. I denne udgave af Harddisken her på P1 skal vi forsøge os med at bygge vores egne musikinstrumenter.

Vi har også besøg af en erfaren tingbygger her i studiet. Det er vores helt egen gadgetsherif Nikolaj Sonne, der kan andet og meget mere end bare at anmelde store firmaers elektronik i So Ein Ding på DR2.

Ugens it-nyheder er om endnu en hack af Sony samt Osama bin Ladens død på Twitter.

Efter nyhederne skal vi tilbage til at bygge ting, men denne gang foregår det inde i computeren. Vi skal høre om HYPERAUDIO – en avanceret radioafspiller til internettet med masser af muligheder for interaktion og oversættelse med mere. Manden bag er Henrik Moltke fra Mozilla.

Links:

Switched On

Peter Kirn: Create Digital Music

Delptronics

Thingamagoop 2 – Bleeplabs

Harddisken som Hyperaudio

RadioLab som Hyperaudio

Mere om Hyperaudio på Henrik Moltkes blog

Kunsten at blive usynlig

Kan det lade sig gøre at blive den usynlige mand i informationssamfundet?

Hør udsendelse

Man sagde engang, at den der lever skjult, lever godt. Men sådan er det bestemt ikke længere. Hvad enten man er chattende teenager eller mistænkt for terrorisme, kan det være aldeles livsnødvendigt at dele alt, hvad man foretager sig med hele verden.

Harddisken handler i denne uge om spændet mellem offentligt og privat.

Vi skal møde en mand, der forsøgte at stikke af og leve i skjul en måned, mens tusindvis af mennesker jagtede ham.

Vi skal møde kunsteren, der lever sit liv i fuld offentlighed i forsøget på at skabe sig et alibi og undgå mistanke om terrorisme.

Og så skal vi høre om den generation af unge, som bliver voksne til næste år. For dem er lige så naturligt at dele alt med alle, som det er at trække vejret.

I it-nyhederne handler det også om personlige data, der bliver delt med eller uden vores samtykke, og til sidst i programmet skal vi møde kvinden bag spacehack.org, sitet der kan hjælpe os alle med at deltage i udforskningen af rummet.

LINKS:

Evan Ratliff

Hasan Elahi

Søren Schultz Hansen

Ariel Waldman og spacehack.org