Nokia Lumia 920: Stor og lækker, men ikke perfekt

Jeg har nu siden i fredags brugt Nokias nye flagskib, Windows Phone 8-mobilen Lumia 920 som både underholdningsmaskine, arbejdsredskab og kontakt til diverse sociale netværk – og her er mine foreløbige tanker.

Den korte version for den travle læser:

Lumia 920 er en glimrende mobil, der dog trækkes lidt ned af irritationsmomenter i Windows Phone 8 og visse mangler i app-butikken.

Nedenstående er ikke en minutiøs gennemgang af alle funktioner, hverken når det gælder Lumia-hardwaren eller Windows Phone 8 – det må man læse andetsteds (fx hos TechRadar, The Verge eller Cnet).

Det er snarere et sammendrag af mine personlige oplevelser, der så forhåbentlig kan give et indtryk af hvordan maskinen opfører sig ude i virkeligheden…

Lidt hurtige tal

Skal man alligevel opsummere lidt, så er det altså Nokias for tiden største og kraftigste håndsæbe, med 4.5-tommers skærm (1280×768 pixels), 8.7 Megapixel PureView-kamera (ueh!), 1GB RAM og 32GB lagerplads.

Derudover kan i forbifarten nævnes NFC-chip, batteri der kan oplades trådløst (i test-kittet medfølger en fræk lille FatBoy-brandet pude mobilen kan ligge og suge strøm fra), og at skidtet drives af en 1.5GHz SnapDragon processor.

Inde i maven på Lumiaen finder man altså Windows Phone 8, den nyeste version af Microsofts mobile styresystem. Mobil-Windows blev jo præsenteret i version 7 sidste år på Nokias Lumia 800, som en total genopfindelse af det stærkt forældede Windows Mobile 6.5.

WP8 blev præsenteret officielt for et par uger siden, og blandt nogle af de omtalte funktioner var større fleksibilitet i design og tilpasning af start-skærmen (som jeg har fiflet lidt med), og det såkaldte Kid’s Corner til styring af hvilke funktioner i mobilen børn og andre nysgerrige sjæle kan pille ved (og det har jeg som børnefri voksen ikke leget med).

Men til oplevelserne:

Gennemdesignet hardware

Jeg er ret vild med designet af Lumia 920.

Det er helt åbenlyst en forvokset udgave af sidste års Lumia 800, og skulle man sætte en finger på noget så er det måske at den er vokset lovlig meget.

Det er selvfølgelig rart med den store skærm, men til gengæld er mobilen decideret massiv, grænsende til det uhåndterbare – i hvert fald i mine hænder.

Det føles også som om overfladen er blevet lidt glattere, hvilket kan forstærke fornemmelsen af at man lejlighedsvis er ved at miste grebet, i hvert fald indtil man vænner sig til at gå rundt med den steroide-forvoksede plastikblok.

Og så er skærmen måske næsten en anelse for følsom (i hvert fald indtil man lærer at slå følsom-nok-til-at-fange-input-selvom-du-har-handsker-på-funktionen fra), hvilket betyder at man ganske ofte ufrivilligt får startet Bing-søgningen via knappen nede i hjørnet…

Men den er solid, flot bygget og stilmæssigt gennemført (selvom et par af ændringerne fra Lumia 800 måske har anonymiseret designet en anelse, men nu er vi ude i marginalerne…).

Snappy snapshots

Kameraknappen starter – surprise! – kameraet, også selvom mobilen er låst, og det går forholdsvis hurtigt, både med aktivering og med fokus.

Jeg har haft enkelte problemer med at få den til at fokusere præcis på det jeg gerne vil tage billede af, hvis der er stor dybde i motivet, men det er mest et vanespørgsmål, hvor man lige skal finde ud af hvordan man tapper på skærmen for at fokusere og tage billedet.

Man kan bruge hele skærmen som udløser, hvilket i de fleste tilfælde er pænt smart, omend man altså også kommer til at tage billeder der ikke helt var planlagte.

Billederne er også ret imponerende – og skarpe selv i dårlig belysning – men jeg synes de har en blåtoning især når man sammenligner med billederne fra en iPhone 4S, der omvendt ser næsten gule ud ved siden af Nokia’s snaphots.

Videooptagelserne ser også – i en stærkt uvidenskabelig og højst foreløbig vurdering – ganske udmærkede ud.

Lækker lyd

Lyden i Lumia 920 er ren og klar, både når det gælder samtaler og når der skal lyttes musik.

Det hører også med til historien at de medfølgende hovedtelefoner er af in-ear typen, hvilket giver langt bedre støjdæmpning og musikoplevelse end dem som fx følger med fra Apple (note: jeg har ikke prøvet iPhone 5-hovedtelefonerne) eller de fleste andre mobiler.

Det er dog stadig uforståeligt hvorfor der ikke er volumen-kontrol på headsettet, når nu det er udstyret med mikrofon og knap til at tage imod opkald (og starte/stoppe afspilning af musik eller podcasts).

Og jeg forstår stadig ikke hvorfor de fleste mobilproducenter vælger at anbringe minjack-stikket i toppen. Det betyder i hvert fald for mig, at telefonen altid vender forkert når jeg haler den op af forlommen på mine bukser…

Men den samlede vurdering må lyde, at hvis man ellers er parat til at tackle den gigantiske formfaktor, så er hardwaren både kapabel og lækker.

Windows Phone 8

Mine oplevelser med Windows Phone 8, apps og butik er dog mere blandede.

Mit udgangspunkt var og er, at jeg faktisk rigtig gerne ville have at Microsoft lykkes med både WP8, Windows 8 til pc’er og deres Surface-tablets.

For det første fordi der sidder rigtig mange mennesker og bruger Windows derude, og bedre oplevelser de får, jo gladere bliver jeg. Så flink er jeg nemlig.

Og for det andet fordi jeg mener at Apple og Android sagtens kan bruge lidt udfordring.

Microsoft har tænkt deres version af et mobilstyresystem ret anderledes end de to hovedkonkurrenter, og grundlæggende synes jeg faktisk, at WP8 er virkelig lækkert designet.

Det tager ikke mange øjeblikke at vænne sig til systemet med en startskærm med genveje og dynamisk opdaterede “fliser” (Live Tiles, som de kalder det), og så – med et hurtigt swipe – en liste med de apps man har installeret.

Småfejl og irritationsmomenter

Men i min brug af mobilen over de seneste dage er jeg altså stødt på en række irritationsmomenter – nogle af dem skyldes muligvis at jeg ikke har vænnet mig til WP8 endnu, men de fleste føler jeg er ret åbenlyse.

For det første kræver det altså en lille smule tilvænning at hoppe mellem apps, start-skærm og app-liste, og selvom man efterhånden lærer at vide hvor man ryger hen når man bruger tilbage-knappen (er det til forrige billede i samme app eller til sidst benyttede app?), så bliver jeg stadig overrasket fra tid til anden.

Og så bliver jeg aldrig venner med den såkaldte People Hub, hvor al ens interaktion med venner, kolleger og familie på Facebook og Twitter samles. Det er simpelthen uoverskueligt for mig hvad der er sket hvor.

Omvendt er man jo ikke tvunget til at bruge den, men kan bare installere Twitter og LinkedIn og Facebook og hvad har vi.

Musik frem og tilbage

Ellers var noget af det første jeg gjorde at lave et 30-dages prøve-abonnement på Microsofts nye musikstreaming-tjeneste.

Det krævede dog lidt tasten frem og tilbage at få skidtet til at virke. Ikke fordi det var svært at indtaste kreditkortoplysninger eller få bekræftet abonnementet, men fordi der forvirrende nok stadig står priser på den musik man finder gennem Musikbutikken.

Der gik en rum tid før jeg turde klikke på Mumford & Sons nye Babel-album, fordi der altså stod at det kostede 76 kroner, selvom det viser sig at man jo bare kan klikke, streame og lytte musikken (jeg har i hvert fald ikke fået nogen regning endnu) som en del af Xbox Music Pass.

Den slags inkonsistenser var der en del af – fx også når jeg gerne ville finde podcasts.

Klikker man på podcasts (uden at have loadet nogle via en app eller via iTunes) får man at vide at man ikke har nogle, men at man kan gå i Microsoft Store og finde nogen. Men det kan man bare ikke.

Klikker man sig i butikken er der ikke noget link til podcasts, og søger man dukker ingen frem…

De podcast-apps som findes i butikken er heller ikke imponerende, så jeg endte altså med at synce Lumiaen med iTunes, hvilket så til gengæld fungerer aldeles udmærket, både med video, podcasts, fotos og musik.

Nåja, og når man så lytter til musik eller sine podcasts, så kan man ikke hoppe til et bestemt sted i afspilningen med et enkelt tryk eller trække i markøren. Man kan spole, jovist, men det kan dælme hurtigt bliver langsommeligt og rodet hvis man lytter til en timelang fil.

Mere mystik

Bliver vi ved de små irritationsmomenter, så synes jeg der er foretaget nogle mystiske valg når det fx angår tekst-markering.

Klikker man en gang, placerer man enten en cursor eller markerer et helt ord (med håndtag, så markeringen kan udvides). Det afhænger om man er på fx en webside eller i et redigerbart dokument hvad der sker, men det føles ikke konsistent.

Tapper og holder man, dukker der en cursor op som kan placeres præcist imellem ord og bogstaver så man kan redigere, men det fungerer altså ikke ligeså sømløst og intuitivt som på iOS og Android.

Samtidig mangler der en “Vælg Alt”-funktion, så hvis man vil markere en hele sides tekst, fx, så skal der altså trækkes i ‘håndtag’ i lang tid mens man scroller ned igennem skærmbillederne…

Endelig er det ikke lykkedes mig at gennemskue logikken i – endsige ændre i funktionen af – den indbyggede Bing-søgning, der ligger som fast knap nede i højre hjørne, hvor et forsørrelsesglas-ikon altid er klar:

Når man har indtastet sin søgning er første side med resultater altid ‘Media’ – fotos og videoer – og man skal swipe for at komme til webresultater. Hvem pokker har besluttet at man først og fremmest vil have billeder når man søger på nettet?

Og så til butikken.

Apps fra Microsoft Store

En moderne smartphone er jo først rigtig sjov når den er blevet proppet med apps (og spil, hvis man er til den slags) – og derfor gik jeg selvfølgelig også straks på jagt.

Lad det være sagt med det samme: udvalget er slet, slet ikke så stort og varieret som i de tilsvarende butikker hos iOS og Android.

Ikke desto mindre lykkedes det mig i ret vid udstrækning at finde enten kendte apps eller alternativer, som kunne give mig en ret høj procentdel af de vanlige funktioner, tjenester og værktøjer.

Jeg kom fx hurtigt på Foursquare, Twitter og Facebook, og fik suppleret med lydoptager med SoundCloud-integration, RSS-læser, mobilbank, vejrudsigt, motionstracker, todo-lister, IMdBs film-app og meget mere.

Og så hører det bestemt også med til historien, at nogle af Nokias egne apps – især omkring kort- og navigationsfunktioner – er decideret glimrende.

Jeg har fx allerede haft god brug af rejseplanlægger-appen, der fornemt visualiserer hvilke offentlige transportmidler man kan nå, hvor og hvornår.

Nogle af manglerne skyldes jo i høj grad at app-udviklerne hos kendte firmaer enten har behandlet Windows Phone-versionerne lidt stedmoderligt eller altså slet ikke har lavet nogen apps til WP.

Andre gange gætter man dog på, at Microsoft har takket pænt nej tak, selvom udviklerne måske har henvendt sig.

Der er fx ikke nogen officiel app fra Dropbox (Microsoft pusher jo sit eget SkyDrive-onlinelager), selvom selvstændige udviklere dog har lavet apps der giver en mulighed for at hente filer.

De ting jeg savner er mestendels fra posen med forholdsvis specialiserede funktioner, som vægttrænings-værktøjet Fitocracy, men der er dog et par mere graverende mangler, udover en officiel Dropbox-app.

Jeg savner virkelig en lækker feed-læser á la FlipBoard eller Zite, der er ingen Instagram-app (æv, for sådan en hipster-fotograf som mig), og jeg kan heller ikke finde en basal tekst-editor der kan synkronisere via Dropbox (sådan som fx Plaintext eller IA Writer gør det på iOS) uden at forvanske æ, ø og å til ukendelighed.

Den mest æv’ede oplevelse

Den mest belastende udfordring kommer dog fra Evernote. Jeg har ellers været rigtig glad for de nye Mac og iOS-versioner af den kendte note-app, men WP-versionen belastet af så grundlæggende fejl at jeg ganske enkelt ikke kan arbejde i den uden hele tiden at måtte hoppe ud til startskærmen og tilbage i appen (og selv dér virker det kun noget af tiden).

Nu har Microsoft jo selv den meget fine OneNote-app som kan noget tilsvarende, og hvis jeg var lidt mistænksomt anlagt ville jeg måske gætte på at Microsoft havde indlagt benspænd for Evernote af samme grund.

Men mon ikke det er Evernote-programmørerne der bare har været lidt sløsede?

Under alle omstændigheder har jeg så meget materiale liggende i Evernote allerede, at jeg simpelthen ikke engang gider overveje at skifte.

Hvad jeg ikke har nået endnu – men glæder mig til at prøve

Jeg har som sagt begrænsede erfaringer med video-optagelser, og har heller ikke nær-analyseret fotokvaliteten, selvom jeg umiddelbart er ganske tilfreds.

Jeg har heller ikke fået leget med mobilversionen af Office-pakken (er selv gået fuldstændig over til Google Docs), og jeg har endnu ikke forsøgt mig med SmartGlass, der er Microsofts ret interessante bud på at bruge mobilen som en ‘anden skærm’ fx når man spiller eller ser video på sin Xbox.

Håber at kunne melde tilbage på dén del inden længe.

Og så er det vist også på tide at stoppe. Og for den glemsomme læser gentager vi lige opsummeringen fra toppen:

Lumia 920 er en fino-fino mobil, der dog næppe vil passe til alles behov (eller hænder), og som trækkes noget ned af irritationsmomenter i Windows Phone 8 og visse mangler (indtil videre) i app-butikken.

Jeg har dog ingen problemer med at anbefale den til dem, der måske er på jagt efter noget nyt og er lidt trætte af de samme gamle grænseflader på iPhone og Android-mobiler.

Reklamer

Kald på din robotbutler

Din mobil ligner måske ikke en butler, men den kan mange af de samme ting

Hør udsendelsen

Drømmen om en robotbutler er næsten lige så gammel som ideen om robotterne selv.

Men indtil videre har de ladet vente på sig – måske på nær robotstøvsugere.

Til gengæld har vi så fået software og mobilprogrammer, der i hvert fald forsøger at hjælpe os i hverdagen, med påmindelser, todo-lister, menuer, der tilpasser sig de funktioner, vi oftest bruger, og så videre.

Med de nyeste smartphones tager dén udvikling et stort skridt fremad – for mobilerne er udstyret med massevis af regnekraft og sensorer, der tilsammen – måske – kan gøre dem til næsten perfekte intelligente, digitale assistenter i hverdagen.

De intelligente assistenter behøver dog ikke bo i mobiltelefonerne. Der er jo meget andet omkring os, der efterhånden har indbygget både computerkraft og netforbindelse.

I dagens program fortæller vi om kontekst-følsom teknologi, mobil-sensorer, digitale assistenter og rullende smartphones, når vi blandt andet møder folkene fra Sense Observation Systems, Copenhagen Institute for Interaction Design og Better Place.

I it-nyhederne handler det blandt andet om Googles wifi-snifferi, organdonorer på Facebook og digitalisering i det offentlige Danmark.

Links

Kontekst-opmærksomhed i teknologi

Microsofts bud på styresystem til de smarte omgivelser

og fuld artikel: http://research.microsoft.com/pubs/157701/homeos.pdf (pdf)

God artikel om kontekst-afhængig software

OSCAR – Better Places bil-platform

Videopræsentation om intelligente billedrammer

Copenhagen Institute of Interaction Design

Frog Design – arbejder også med computerkraft i omgivelserne

Fem firmaer, der styrer dit liv

Google, Apple, Microsoft, Facebook og Amazon.

Fem teknologi-virksomheder, der på hver deres måde kalder på beundring og bekymring, respekt og frygt – og som sikkert i manges hverdag betyder væsentligt mere end kommune, regering, EU eller FN.

Og set fra oven klarer de sig alle fem bedre i disse krisetider end så mange andre. De gør gode forretninger og tjener masser af penge.

Men firmaerne har også problemer – eller udfordringer, hvis vi skal være lidt flinke – hver på deres egen, unikke måde, og både når det angår firmaerne selv og når det gælder os, brugerne.

Har Google mistet momentum?
Google sidder stadig meget solidt på vores søgninger på nettet, Chrome-browseren æder sig støt og roligt ind på markedet, og med mobilstyresystemet Android har Google nu en vigtig tilstedeværelse på de smartphones, der fylder mere og mere i vores hverdag.

Der er dog langt fra kun medvind i Google-land. Ingeniørerne kæmper stadig med at få styr på det sociale aspekt af vores net-bårne liv, og selvom Facebook-konkurrenten Google Plus har fået en vis position på markedet er der meget langt op til netop Facebook.

Samtidig slås Google på mange fronter når det gælder jura, regler og almindelig respekt for andres liv og hverdag.

Hvordan vil Jobs’ død påvirke Apple?
Apples iPods, iPads, iPhones og hele Mac-serien af computere sælger urimelig godt – og hvad der er lige så vigtigt, så giver hvert eneste salg massevis af penge i kassen. I en grad faktisk, så Apple i løbet af 2011 oplevede i perioder at være det mest værdifulde firma i USA.

Dén udvikling kan den nye direktør, distribution- og logistik-specialisten Tim Cook, sagtens holde i live i et godt stykke tid fremover.

Omvendt vil Steve Jobs’ død med tiden også få indflydelse på Apples kurs og succes, selvom produktplanerne for de næste 3-4 år formodentlig allerede ligger nogenlunde fast.

Det er også klart at mens Apple i næsten uhyggelig grad har formået at skabe hype og medieopmærksomhed om sine nye apparater, så er bagsiden af dén medalje at der møder Apple mange frustrationer og klager, hvis produkterne ikke lever op til de høje krav.

De sociale verdensmestre
Mark Zuckerbergs lille, blå bog for 800 millioner mennesker på mange måder omdefineret det sociale net, og føjer hele tiden nye dimensioner til – film- og musikstreaming, integration til andre hjemmesider, nye designs- og kommunikationskanaler og meget mere.

Omvendt har Facebooks opfattelse af privatliv eller mangel på samme også medført tonsvis af problemer, både i forhold til de enkelte brugeres frustration over forvirrende kontroller og indstillinger og i forhold til myndigheders konstante undersøgelser af legaliteten i Facebooks opbevaring og udnyttelse af brugernes informationer, billeder, trafik-data og så videre.

Og så hører det med til historien, at selvom det forventes at Facebook børsnoteres til mange, mange milliarder af dollars i løbet af 2012, så er firmaet stadig en lilleput når det gælder reel indtjening – altså sammenlignet med de andre store teknologivirksomheder.

Den vaklende gigant
Software-giganten Microsoft har ikke helt samme vind i sejlene som de andre, men man skal bestemt ikke undervurdere den gamle i klassen, der om ikke andet tjener rigtig godt med penge – blandt på den gode gamle Office-pakke og med spil og grej til Xbox-konsollen.

Og på nogle områder lykkes det også for det gamle firma at genopfinde sig selv. Den nyeste version af Microsofts mobilstyresystem Windows Phone har – i partnerskab med Nokia – fået rigtig pæn omtale, og 2012 kan gå hen at blive et godt år på dét område, selvom der stadig er ret langt op til både Android og iPhone.

Det går til gengæld ikke helt som det skal på de lidt mere funky områder som web og det sociale, og Microsoft har nok i det hele taget et ry som den lidt kedelige, uopfindsomme spiller, der forsøger at købe sig en plads i opgøret med konkurrenterne.

Webbutik på steroider
Amazon er nok det af de fem firmaer, der for den danske bruger har mindst daglig betydning – i hvert fald i vores bevidsthed.

Jo,det er mange der har købt bøger, film og cd’er i onlinebutikken, og de sidste par år har mange danskere også fået sig en Kindle til at læse og købe ebøger.

Men det hører med til historien, at Amazon bag kulisserne med sine cloudtjenester også leverer både lagerplads og regnekraft til tusinder af større eller mindre firmaer, typisk selvfølgelig den slags der laver netbaserede tjenester og produkter – noget vi altså også nyder godt af herhjemme.

Det betyder så til gengæld også, at Amazon får hug når infrastrukturen fra tid til anden får hosteanfald, fordi det netop går udover talløse andre firmaers mulighed for at bedrive deres gesjæft.

Og så slås Amazon – som alle de andre – med et utal af sagsanlæg, patentretssager og offentlige undersøgelser, og beskyldes blandt andet for at omgås skattelovgivningen i USA lidt vel lemfældigt.

Hør udsendelsen om the Fab Five, hvor Harddisken med besøg af teknologi-kommentator Rolf Ask Clausen diskuterer de fem firmaer

Er du på Twitter top ti?

Hør udsendelsen

Er du en respektabel 40’er? Er du sunket ned på 25 og skal til at arbejde lidt for sagen? Eller har du opnået et index over 75 og er i den absolutte superliga?

Det handler som din sociale score, baseret på Facebook-opdateringer, tweets og kontakter på LinkedIn.

I de gamle landsbyer kendte alle hinanden og derfor var de andres ry og rygte noget man nærmest fik ind med modermælken, men idag har vi store netværk på Twitter, Facebook og de andre tjenester – netværk med mennesker som vi ikke nødvendigvis kender godt nok til at stole på eller til at vurdere deres ‘ digitale sociale status’.

Derfor forsøger tjenester som PeerIndex og Klout at sætte en talværdi på vores digitale sociale status.

Der findes også tjenester, der forsøger at bygge ekstra funktioner oven på analysen af vores sociale relationer, og for eksempel gøre det nemmere at finde frem til nye forretningsforbindelser eller tjekke potientielle samarbejdspartnere.

Det er dog langt fra alle som synes at de sociale indextjenester kan bruges til nogetsomhelst andet end en kortvarig tilfredsstillelse – eller skuffelse – når man ser sit pointtal…

Nyheder: Microsoft indklager Google for EU-Kommision for monopolmisbrug. Cloud Computing har et stort potentiale i Danmark, men vores lovgivning spænder ben for de danske virksomheder.

Medvirkende:
Azeem Azhar, stifter, PeerIndex
Rasmus Helles, adjunkt, Københavns Universitet
Brian Solis, analytiker
Hans Henrik Heming, stifter, Wosju
Anders Colding-Jørgensen, internetpsykolog

Links:
PeerIndex
Klout
Rasmus Helles, KU – forsker i sociale medier
Brian Solis, digital analytiker og futurist
Wosju – dansk netværkstjeneste
Anders Colding-Jørgensen, internetpsykolog

Windows Phone 7 på gaden i næste uge

Kampen på smartphone-markedet er på vej ind i en afgørende fase imellem iPhone, Android-mobilerne, Nokias nye Symbian 3, Blackberry og nu også Microsoft, igen-igen.

Microsoft Danmark præsenterede nemlig idag – med live-stream-deltagelse af direktør Steve Ballmer fra USA – det nye mobilstyresystem Windows Phone 7, og de første mobiler som kommer på gaden i Danmark 21. oktober.

WinPhone 7 skal tage kampen op især mod iPhone og Android, en kamp hvor de tidligere systemer Windows Mobile 6 og 6.5 på det nærmeste ikke har været at se på arenaen.

Jo, de ældre systemer har været brugt på adskillige mobiler især i erhvervslivet, men når det galdt funktioner, brugervenlighed og design har de været decideret sølle sammenlignet med andre moderne smartphones.

Windows Phone 7 er ikke så tosset

Alt det ønsker Microsoft nu at lave om på med det næsten fuldstændig nyskabte WinPhone 7 – og den gode nyhed er, at det i hvert fald har potentiale for at lykkes.

Interfacet er stiligt og overskueligt, de fremviste mobiler var snappy og lækre, og der er tænkt meget alvorligt over hvordan mobilerne skal kunne fungere i både privat og professionel sammenhæng, i modsætning til Mobile 6-6.5, der næsten udelukkende var firmatelefoner.

Der er langt fra tale om en regulær test, men snarere et første indtryk og 5 hurtige minutter med Samsungs og HTCs første Windows Phone 7-telefoner på det danske marked.

Den grundlæggende idé i systemet handler om ‘hubs’, omdrejningspunkter, som navigationen og indholdet så kredser omkring. Det er blandt andet People, Music+Video, Games og så videre.

Det virker umiddelbart godt tænkt, selvom det er svært at vurdere hvordan det vil virke når man for alvor begynder at smide indhold og andre programmer på telefonerne.

…men der er også udfordringer på vejen

I næste uge går vi dybere ned i smartphone-kampen, men indtil videre kan man efter dagens præsentation konstatere, at selvom Windows Phone 7 umiddelbart ser ud til at være en værdig kombattant, så er der også forhindringer på vejen – ikke mindst herhjemme, hvor det står klart at vi er et globalt set meget lille marked, der ikke står først i køen til de sjove ting…

Apps-butikken ikke åben de første måneder, og det samme gælder musik- og video-butikken Zune og adgangen til Xbox Live.

Det er ikke til at sige hvornår de bliver åbnet herhjemme, men alle tre mangler kan få afgørende betydning i hvert fald for WinPhone 7’s første fase i Danmark.

Det er især med iPhones og Android-mobilerne blevet tydeligt at muligheden for at installere programmer fra et katalog på mange tusinder apps – fra notetagning til platformspil – er helt central for forbrugerne.

De kommende måneder skal nu vise om Microsoft kan formå at hive nok interessante programmer ind i butikken – og altså om vi så også får adgang til dem her i landet.

Samtidig vil der utvivlsomt også dukke større eller mindre problemer op med alt fra batterilevetid til brugergrænseflade (for det har alle de eksisterende mobiler og systemer jo også når man går dem efter i sømmene), men det må altsammen komme når vi for alvor får fingre i de nye mobiler…

Fremtidens søgemaskine er et digitalt orakel

Søgning på nettet er idag nærmest synonymt med Google, men udfordringen med at finde og udnytte de mange milliarder sider på nettet er langt fra løst.

Den hellige søge-gral er at lave et værktøj der ikke bare kan finde ord på hjemmesider, men også kan forstå og vise sammenhængen imellem informationerne og de kæmpestore mængder af data der ligger bag.

Det siger Stefan Weitz, der er direktør for Microsofts søgemaskine Bing:

– Vi skal simpelthen blive bedre til at forvandle de kolossale datamængder til ægte viden for brugerne.

Nettets skjulte data

Microsoft har blandt andet udforsket mulighederne med værktøjet Pivot, der tillader brugerne at se, sortere og manipulere store datamængder på en måde, så de giver meget bedre mening. Ideen er lidt den samme som når man i et regneark vælger at få præsenteret sine data som lagkagdediagrammer eller søjlediagrammer, fordi det er meget nemmere at overskue en endeløse rækker af tal.

– Det er vores bud på hvordan man kan udnytte det vi kalder ‘skjulte data’ og som nutidens søgemaskiner ikke er særligt gode til at finde og bruge, siger Stefan Weitz.

I videodemonstrationerne af programmet viser folkene på Microsoft samlinger af blandt andet baseballspillere, hunde og Wikipediaartikler.

Hver spiller eller hund eller artikel er repræsenteret ved et lille billede eller kartotekskort, og til de kort er så knyttet en masse informationer. For baseballspillerne kan det fx være klub, alder, højde og de bunkevis af statistikker amerikanerne ynder at bruge når det gælder sport.

Det er de informationer Stefan Weitz kalder de skjulte data.

Data på tusind måder

I denne sammenhæng er de dog ikke mere skjulte end at man altså kan bruge dem til at sortere sin samling på en masse forskellige måder – fx efter hvilken klub spillerne er medlem af, hvor gamle de er eller hvor godt de har gjort det i den forgangne sæson.

Pivot betyder en tap eller et punkt som noget kan dreje om, og her er punktet altså den type data man vælger som sortering, og som hele databasens indhold nu bliver orienteret efter.

På skærmen ser man samlingens hundredevis af små kartotekskort blafre rundt mellem de forskellige sorteringer, og fra at være en næsten amorf masse af billeder af baseballspillere i en, stor forvirring, skabes der pludselig orden og sammenhæng – altsammen naturligvis afhængig af hvilke data og informationer der er blevet registreret og efter brugerens ønske.

– Det kræver dog stadig en del forarbejde at skabe en samling, for der skal registreres en masse data, laves kategorier og andre ting “bag ved kulissen”, siger Stefan.

Det digitale orakel

Foreløbig er Pivot en slags beta-projekt som programmører kan lege med og udforske mulighederne, men meningen er at alle i princippet skal kunne lave deres egne samlinger og sortere data på alle mulige måder- og på lidt længere sigt at en søgemaskine som Bing selv skal kunne trawle nettet for data som den selv kan sætte i sammenhæng og præsentere som samlinger, uden menneskelig indblanding.

Og så er vi forhåbentlig lidt tættere på visionen om et digitalt orakel, en digital vidensmaskine, der ikke bare præsenterer os for side efter side med links, men faktisk kan svare på vores spørgsmål.

LINKS:
Bing – Microsofts søgemaskine
Læs mere om Pivot

Harddisken uge 16, 2010: Kontorpakkernes kamp

Hør udsendelsen

skrivemaskine (Wikipedia)Kontorpakker – med tekstbehandling, regneark, præsentationer og så videre – har længe været en pengemaskine for især Microsoft. Selvom gratis alternativer som Open Office har taget små markedsandele så har MS siddet tungt på tronen. Men nu kommer Googles online-løsninger for alvor på banen – måske også i firmasammenhæng, og det kan forrykke magtbalancen betydeligt – selvom Microsoft altså også har net-løsninger lige på trapperne…

Indtil videre har det mest været små firmaer, der har valgt Googles løsning, men for nylig annoncerede Berlingske Media at de ville skifte fra et Microsoft-miljø med Office og Outlook til Googles Gmail og online-kontorpakke Docs (der som samlet tilbud til firmaer kaldes Google Apps).
I fredags besøgte vi Berlingske i Pilestræde for at høre hvordan det så er gået med skiftet, der de sidste 14 dages tid blandt andet har ført over 3000 mailkonti fra Outlook til Gmail – og fra postkasser på 250 MB til 25 GB!

Vi taler også med Microsoft, der om 3 uger svarer igen med en ny Officepakke, og vi skal også møde den kommunale it-chef der mener at al snakken om kontorpakker snart er forældet. Kontorpakker er dinosaurer, siger han. Endelig spår en analytiker om kontorpakkernes fremtid.

Efter temaet har vi gadgetnyheder om en ny, lækker Android-telefon, og i it-nyheder taler vi om Hitler-parodier på YouTube og TDC’s musiktjeneste PLAY, der måske bliver truet af vanskelige forhandlinger med den danske musikbranche.

Til sidst i udsendelsen besøger vi et spritnyt såkaldt Hackerspace på Frederiksberg, hvor folk kan mødes for at pille-rode-rage ved alskens elektroniske grej, for at lære hvordan de virker og for at bygge nye, hjemmelavede apparater.

LINKS:
Google Apps
Microsoft Office 2010
Open Office
Zoho
Er kontorpakkerne snart ligegyldige? Artikel hos Version2
Labitat